Selkäongelmia? Saatat olla huonosti sopeutunut pystykävelyyn

Houstonin yliopiston biologian ja biokemian professori Dan Graur (hyvä blogi linkistä) kiinnitti Twitterissä huomioni BMC Evolutionary Biology -tiedelehdessä julkaistuun Plompin ja kumppaneiden tutkimukseen välilevypullistumista. Aihe oli mielenkiintoinen ja lähestymistapa hauska, joten kirjoitanpa viimeinkin muustakin kuin GMO:ista. Artikkelissa kerrotaan, että vaiva on yleineinen aikuisten keskuudessa, mutta ongelman syyt ovat vielä hämärän peitossa. Uusien tutkimusten perusteella näyttäisi siltä, että selkärangan muoto olisi osallisena välilevypullistuman riskiin.

Tiedetään, että selkäongelmat vaivaavat ihmisiä enemmän kuin muita kädellisiä. Tämän pohjalta on esitetty, että pystykävely selittäisi näiden vaivojen esiintyvyyden ihmisessä. Plomp ja kumppanit testasivat oletuksen pohjalta hypoteesia (ancestral shape hypothesis), jonka mukaan välilevyn pullistumien tulisi vaivata enemmän ihmisiä, joiden selkärangan muoto on enemmän esi-isiemme rangan kaltainen. Pullistumien syy olisi epätäydellinen sopeutuminen pystykävelyyn.

He testasivat oletustaan käyttämällä ihmisistä, simpansseista ja orangeista kerättyjä rinta-ja lannenikamia. Jos hypoteesi pitää paikkansa, välilevyongelmaisten ihmisten nikamien tulisi muistuttaa enemmän simpanssien ja orankien nikamia kuiden terveiden nikamien. Oletus piti paikkansa, mutta tutkimuksessa on selvä ongelma. Edustaako sipmanssien ja orankien nikamien muoto ihmisen esi-isien nikamien muotoa? Ongelman voisi ratkaista käyttämällä fossiileista saatua dataa, mutta tuskinpa sitä on tarpeeksi.

Jos Plompin ja kumppaneiden johtopäätös pitää paikkansa, välilevypullistumien merkittävä syy on evoluutiohistoria ja siitä johtuva variaatio ihmisissä. Tutkimus myös kertoo millaiset ihmiset ovat alttiita pullistumalle ja tätä voidaan mahdollisesti käyttää ongelman ehkäisemiseen. Tutkimusta voidaan pitää yhtenä esimerkkinä, jossa evolutiivinen näkökulma voi valoittaa joitakin ihmisen terveysongelmia. Ala on uusi ja tunnetaan evolutiivisena lääketieteenä.

Advertisements

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s